fbpx

Ex-topman Rockstar eist $150 miljoen van uitgever

Leslie Benzies, de voormalige topman van Rockstar North, eist $150 miljoen dollar van uitgever Take-Two Interactive. Volgens de advocaten van Benzies heeft Rockstar contractbreuk gepleegd door het contract met Benzies vroegtijdig een eenzijdig te beëindigen terwijl Benzies een sabbatjaar hield, zonder hem daar van op de hoogte te brengen. Daardoor zou Benzies zo’n $150 miljoen niet betaald gekregen hebben.

Benzies verliet Rockstar afgelopen januari, al liet de ontwikkelaar zelf weten dat hij al vanaf september op sabbat was. En toen gingen volgens de advocaten van Benzies de poppen aan het dansen:

“Tijdens zijn rustperiode ontdekte Benzies heel wat bedrog van Take-Two Interactive, Rockstar, Rockstar North en Dan & Sam Houser. Ze probeerden hem uit het bedrijf te kegelen door de uitbetaling van zijn royalties stop te zetten.”

In de rechtszaak wordt gesuggereerd dat Benzies hetzelfde contract zou hebben als de broers Houser, de mede-oprichters van Rockstar. Toch beweert Benzies dat de broers hem bedrogen hebben. Zo zou Sam Houser hem een vals gevoel van veiligheid gegeven hebben.

Tijdens de rechtszaak wordt verschillende keren vermeld dat Sam Houser vaak emails stuurde naar Benzies met positieve uitspraken als ‘Ik ben er voor je’, ‘Trots om je partner te zijn’ en ‘Together Forever!’ Toen Benzies op sabbat vertrok, keerde Sam Houser zich tegen hem.

Benzies beweert dat Rockstar gelogen heeft over over zijn ontslag, door naar de buitenwereld te communiceren dat hij na zijn sabbat besloten had om niet terug te komen werken. De ex-topman stelt dat hij op 1 april wel wilde terugkeren, maar dat hem de toegang tot de Rockstarkantoren werd ontzegd. Nadat hij uiteindelijk binnen werd gelaten door de veiligheidsagent, werd Benzies gevraagd om het gebouw te verlaten.

Verder verklaart Benzies dat de sabbat niet eens zijn idee was, maar dat zijn partners hem hadden aangeraden om er even tussenuit te knijpen. Maar waarom vervolgt hij Take-Two Interactive dan voor $150 miljoen? Wel, tijdens zijn sabbat ontdekte Benzies dat de Houser-broers zo’n $93 miljoen aan winstuitkeringen opgestreken hadden, waarvan er nog $523 miljoen uitgedeeld moest worden. Benzies heeft daar nog geen cent van gezien, terwijl hij daar volgens z’n juridisch team wel recht op heeft.

Ondertussen heeft ook Rockstar gereageerd op de vervolging, maar het bedrijf wuift de beschuldigingen weg als ‘simpelweg bizar’. Ook uitgever Take-Two heeft een officieel statement gedaan, waarin het zegt dat het ontslag van Benzies plaatsvond op grond van ‘gedrags-  en prestatieproblemen’. Volgens de uitgever is de rechtszaak voor Benzies een manier om zich te onttrekken aan een contract waarmee hij eerder akkoord ging. Hieronder kan je het volledige statement lezen.

“Leslie Benzies was a valued employee of our company for many years. Sadly, the events that culminated in his resignation ultimately stem from his significant performance and conduct issues. Despite our repeated efforts to address and resolve these issues amicably both before and after his departure, Leslie has chosen to take this route in an attempt to set aside contract terms to which he previously agreed on multiple occasions. His claims are entirely without merit and in many instances downright bizarre, and we are very confident this matter will be resolved in our favour. A core ethos since Rockstar’s inception has been the concept of ’the team’. It is deeply disappointing and simply wrong for Leslie to attempt to take personal credit for what has always been the tremendous efforts of the entire Rockstar team, who remain hard at work delivering the most immersive and engaging entertainment experiences we can for our fans. We do not intend to comment further on this matter.”

REACTIES (1)

  1. Damasta007

    Als je ziet dat GTAV nu nog altijd in de top 5 meest verkochte games vd week zit + je de gigantische backlog van R* kent, dan lijkt mij een dergelijk bedrag relatief ‘realistisch’ voor een persoon die toch serieus wat heeft geholpen aan het huidige R*.

Laat een reactie achter

/* Test */